Leishmaniose visceral: prevenção é essencial para evitar aumento de casos da doença

Doença infecciosa pode trazer sérios danos à saúde; prevenção deve ser feita por meio de combate ao mosquito transmissor e proteção dos cães
Doença infecciosa pode trazer sérios danos à saúde; prevenção deve ser feita por meio de combate ao mosquito transmissor e proteção dos cães

A leishmaniose visceral, doença infecciosa causada por um parasita transmitido ao humano por meio da picada de mosquitos, tem se alastrado no Estado de São Paulo segundo levantamento da Universidade do Oeste Paulista¹. Só em 2016, foram 3.200 novos casos no país. O problema, que até então estava concentrado em algumas regiões endêmicas, traz riscos à saúde humana e aos cães. O combate ao mosquito transmissor, uso de coleira antiparasitária e vacinação nos animais de estimação são as principais medidas preventivas a serem adotadas.

De evolução crônica, a leishmaniose visceral quando não tratada pode levar a óbito até 90% dos casos, segundo levantamento do Ministério da Saúde². A sua transmissão se dá a partir da picada do mosquito-palha (Lutzomyia longipalpis) infectado pelo protozoário Leishmania chagasi. Nas regiões urbanas, o cachorro é o principal hospedeiro da leishmaniose, já que também pode ser picado pelo inseto.

Segundo Marcio Barboza, gerente técnico Pet MSD Saúde Animal, o cachorro não transmite a doença para os humanos, já que quando contaminado torna-se apenas um reservatório do parasita, no entanto, um novo mosquito pode pica-lo e picar os humanos com quem convive, completando assim o ciclo de transmissão e infecção.

Para o especialista, medidas preventivas são essenciais para a proteção do pet e de toda a família, pois o tratamento exige um alto investimento financeiro e não traz a cura – apenas melhora os sintomas e reduz a carga parasitária. Além disso, o Brasil é o país com maior número de casos de pessoas infectadas em toda a América Latina, sendo por isso essencial a prevenção.

“O ideal é que, estando ou não em uma área endêmica, o cão seja protegido com a coleira antiparasitária, que costuma ter 98% de efetividade na proteção. A vacina também é indicada, mas possui uma eficácia ao redor de 70%”, afirma Marcio, que complementa “a limpeza do ambiente e abrigo do animal é também essencial para manter o mosquito afastado”.

O mosquito transmissor da doença tem preferência por locais ricos em matéria orgânica, plantas e árvores. Para aqueles que moram em ambientes mais arborizados, recomenda-se o uso de telas finas ao redor do abrigo do cão, mantendo-o nesse local durante o período do entardecer e à noite.

Quando contaminado, o animal pode adoecer e vir a óbito se não diagnosticado e tratado a tempo. Além disso, a administração de medicações recomendadas pelo veterinário é essencial para reduzir as chances de transmissão do parasita a outros animais e humanos.

Diagnóstico

Entre os principais sintomas da doença nos animais estão a perda de peso repentina – mesmo sem a alteração de apetite -, pelagem falha e opaca, anemia, apatia, vômitos e diarreia.

Vale ressaltar que o diagnóstico não deve ser baseado em um único exame e o médico veterinário é o único profissional habilitado a fazê-lo, bem como para indicar terapia e cuidados preventivos adequados.

Referência bibliográfica

¹ https://www.unoeste.br/Noticias/2018/2/mapeamento-da-leishmaniose-sugere-alerta-em-todo-estado

² http://portalms.saude.gov.br/saude-de-a-z/leishmaniose-visceral

 

 Sobre a MSD Saúde Animal

Com foco em desenvolvimento de medicamentos e serviços inovadores para veterinários, produtores e proprietários de animais de estimação, a MSD Saúde Animal é uma companhia global com mais de um século de história, presente em mais de 50 países e com produtos disponíveis em 150 mercados. Conhecida nos Estados Unidos e Canadá como Merck Animal Health, a empresa biofarmacêutica é uma das líderes de mercado no fornecimento de produtos voltados a saúde animal. Seu propósito é melhorar a vida das pessoas por meio do compromisso com a ciência, trazendo ao mercado produtos que entregam mais saúde e desempenho aos animais. Para mais informações, visite www.msd-saude-animal.com.br.

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